Qui sont les Doges ?

Le Palais des Doges, également appelé Palais des Doges, est le palais le plus célèbre de Venise. Situé sur la place Saint-Marc, ce palais était à la fois la résidence des Doges, mais aussi le siège du gouvernement et de la cour. Situé au bord du Grand Canal, près de son embouchure, ce magnifique palais gothique et vénitien est visible depuis la mer Adriatique. Visite guidée

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L’histoire du Palais des Doges

Le Palais des Doges a été détruit, reconstruit, agrandi et amélioré à plusieurs reprises . Un premier palais construit au XIVe siècle a été détruit en 976 par un grand incendie qui a également dévasté la basilique Saint-Marc. En 1340, la nouvelle salle a été construite et décorée avec des peintures du maître Guariento d’Arpo di Padoue, mais un nouvel incendie en 1577 a ruiné bon nombre de ces peintures. Il est ensuite organisé un concours pour peindre une représentation du Paradis. Les plus grands peintres de l’époque y ont participé et c’est finalement le Véronèse qui a été choisi. Mort avant de pouvoir commencer son travail, c’est finalement Jacopo Tintoretto, assisté de son fils, qui a réalisé les tableaux.

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Le Palais des Doges est le siège des pouvoirs législatif, exécutif et judiciaire, réunis en un seul endroit. Cette concentration de pouvoirs est géographiquement organisée au sein du Palais des Doges autour de la grande cour intérieure. La résidence des Doges est située sur le côté du canal « Rio di Palazzo », celui qui traverse le Pont des Soupirs. Le siège du gouvernement est situé sur le côté du bassin de San Marco. Le palais de justice est situé sur le côté de la Piazzetta. Le quatrième côté de la cour donne sur la basilique Saint-Marc. Comme le palais du roi Salomon, qui était appuyé contre le Temple de Jérusalem, le soutien du Palais des Doges dans la basilique Saint-Marc confère un pouvoir sacré. Les similitudes avec cet autre palais sont nombreuses tant en termes de proportions que dans l’organisation des environnements et de leurs fonctions. Influence ouvertement assumée par la sculpture extérieure représentant le « Jugement de Salomon » .

L’architecture du Palais des Doges

Le Palais des Doges est la plus belle œuvre architecturale de Venise, un joyau du quartier Saint-Marc et un mélange d’art gothique et byzantin . Les meilleurs architectes, les meilleurs sculpteurs et les plus grands maîtres ont réussi à le concevoir et à l’embellir. Le palais actuellement connu est l’œuvre d’architectes dont le travail s’est étendu du XIVe au XVIe siècle. Nous rendrons hommage aux architectes les plus célèbres : Pietro Baseggio, Filippo Calendario, dalle Jacobello et Pierpaolo Masegne, Antonio Rizzo, Giovanni Bon, les frères Jacobello et Pierpaolo Masegne, Antonio Bregno

Les façades du Palais des Doges

Les deux façades surplombant la lagune et la Piazetta sont de style gothique avec la technique de l’inversion des masses  : en bas, l’architecture est claire avec des voûtes et des colonnes, tandis que la partie supérieure est pleine.

Côté lagon, les chapiteaux sont sculptés de motifs végétaux et de personnages. Sur le côté de la Piazetta, dans la galerie supérieure, deux colonnes de marbre rouge marquent l’endroit où les condamnations à mort ont été prononcées. Dans chaque coin du Palais des Doges, vous pourrez admirer de magnifiques sculptures : le jugement de Salomon, Adam et Eve et l’ivresse de Noé.

La Porta della Carta, porte principale du palais, construite par Giovanni Bon vers 1440, possède un tympan sculpté représentant le lion de Saint-Marc et le Doge agenouillés Francis Foscari . Peu à peu, les façades ont été ouvertes par de nombreuses fenêtres et décorées de sculptures de la Renaissance.

L’intérieur du Palais des Doges

Depuis la cour intérieure, vous surplombez l’escalier géant, lieu d’investiture des Doges. Cet escalier doit son nom aux statues de Mercure, dieu du commerce et de Neptune, dieu de la mer, réalisées par Jacopo Sansovino.

À l’étage, vous accédez aux salles institutionnelles de Venise en empruntant l’escalier doré, joliment décoré de feuilles d’or et de Vénus et de Mercure. Il comprend la salle de vote, la salle du collège, le conseil des dix, la salle du Sénat, l’armurerie et la grande salle du conseil. Il est énorme, 53 mètres de long sur 22 mètres de large. Il est joliment décoré avec une décoration somptueuse plafond et murs montrant les portraits des 76 premiers doges de Venise. Notons celle du Doge Marino Falier dont le visage était couvert de teinture noire, à la suite de sa tentative de coup d’État et de sa décapitation, avec la mention « Voici la position de Marin Falier, décapité pour ses crimes »

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Le Palais des Doges est décoré de peintures des plus grands maîtres vénitiens , dont Véronèse et Tintoret.

Principales œuvres du Véronèse  : « Junon distribue ses dons à Venise », « Jupiter tonnerre des vices », « Saint Marc couronnant les vertus », « Triomphe de Venise », « Les allégories de la vertu », « Mars et Neptune », « Dialectique ou industrie », « Venise, justice et paix », « Venise Recevoir l’hommage d’Hercule et de Cérès ».

Les principales œuvres de Tintoret : « Quatre allégories à la gloire des Doges de Venise », « Ariane, Vénus et Bacchus », et surtout l’immense tableau du « Paradis » , réalisé avec l’aide de son fils Domenico Tintoretto, dans la salle du Grand Concile, probablement le plus grand tableau du monde, avec ses 22 m de long.

Prison du Palais des Doges

Jusqu’au XVIe siècle, le Palais des Doges abritait les prisons de Venise situées sous le toit de plomb. On les appelait « les chutes », la chaleur qui y règnait en été atteignait des températures extrêmes, supérieures à 50° C. Le célèbre Casanova y est enfermé mais parvient à s’échapper le 1er novembre 1756 accompagné du voisin de la cellule du père Marino Baldi. À côté du bâtiment, une nouvelle prison de 19 cellules a été construite, appelée « les puits », car elle a été construite au rez-de-chaussée et au sous-sol, où le froid et l’humidité prévalaient. Séparée de la rivière Straw, cette nouvelle prison était reliée au Palais des Doges depuis le Pont des Soupirs.

Visite guidée du Palais des Doges

Je recommande une visite guidée du Palais des Doges . Grâce à un billet coupe-file, vous ne faites pas la queue (ce qui est un grand luxe en soi !) et découvrez le somptueux palais pendant une heure, traversez le Pont des Soupirs et visitez les cellules de la nouvelle prison. Le guide francophone vous raconte l’histoire de Venise, les secrets des Doges et les anecdotes qui ont vitré la vie de ces lieux mythiques. Tarif de 34€ par personne.

Informations utiles sur le Palais des Doges

Adresse  : Palais des Doges, 1, Piazzetta San Marco, quartier San Marco, Venise. Téléphone : 39 041 271 59 11. Site Web.

Dates et heures d’ouverture

  • À partir du 1er avril jusqu’au 31 octobre, du lundi au dimanche : de 8 h 30 à 19 h (le départ est fermé à 18 h 30)
  • Du 1er novembre au 31 mars, du lundi au dimanche : de 8 h 30 à 17 h 30 (le départ est fermé à 17 h 30)
  • Fermé le 25 décembre et le 1er janvier.

Prix des billets d’entrée au Palais des Doges

  • Gratuit pour les enfants de moins de 6 ans.
  • Tarif spécial pour les familles de deux adultes et un enfant : le premier billet est au prix normal et les autres à tarif réduit.
  • L’entrée sans guide avec la carte musée à 16€ qui donne accès à tous les musées de la place Saint-Marc (palais des Doges, musée Correr, bibliothèque Marciana et musée archéologique) est valable 3 mois avec une seule entrée par musée
  • Le Museum Pass (sans guide, valable 6 mois avec une seule entrée par musée) qui permet d’accéder à 24€ en plus de tous les musées de la ville de Venise, les « musées civiques ». Tarif réduit à 18€ pour les enfants de 6 à 14 ans et les étudiants de 15 à 29 ans.

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