La Chine : La signature de nouveau partenariat stratégique

Signature d’un accord de « partenariat stratégique » entre la Chine et l’Iran à Téhéran le 27 mars par les deux ministres des Affaires étrangères (Abed in Taherkenareh, Shutterstock)

Malgré l’alarmisme de Washington, la politique de la Chine au Moyen-Orient souffre de l’absence d’une véritable vision, ce qui la rend plus opportuniste qu’elle ne le conquiert.

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Joe Biden s’engage constamment à mobiliser ses alliés contre une menace chinoise qu’il considère comme mondiale. Au Moyen-Orient, le récent accord de « partenariat stratégique » signé entre la Chine et l’Iran, après cinq ans de négociations, et sur une période de 25 ans, suscite à la fois des attentes et des inquiétudes. Bien que les détails de ce texte n’aient pas été rendus publics, il garantit déjà que la Chine importe un million de barils de pétrole iranien par jour, en échange de l’ouverture de zones franches et une banque sino-iranienne. Dans les deux cas, c’est à Téhéran de contourner les sanctions américaines et à Pékin de prendre rendez-vous, en attendant que Washington revienne à l’accord nucléaire iranien. Mais ces considérations portent davantage sur des manœuvres tactiques qu’une vision stratégique, ce qui manque sérieusement à Pékin dans cette région.

DES PARTENARIATS CONTRADICTOIRES

La Chine, devenue le premier importateur mondial de pétrole en 2015, est principalement motivée par cet impératif au Moyen-Orient, avec le souci constant de diversifier ses fournisseurs. En 2019, la Chine a importé 45 % de son pétrole de la région, 40 milliards de dollars d’Arabie saoudite, 24 milliards d’Irak, 17 milliards d’Oman, 11 du Koweït et seulement 7 milliards d’Iran, soit autant que les Émirats arabes unis. En ce sens, le « partenariat stratégique » entre Pékin et Téhéran permettrait en particulier pour que la République islamique rattrape une partie de son retard par rapport aux autres fournisseurs de Beijing. C’est pourquoi Ghazal Golshiri y a vu, dans « Le monde », une « victoire symbolique pour Téhéran, pas un tournant ». Bien avant de s’engager avec l’Iran, la Chine a signé des accords-cadres ambitieux au moins comparables à ceux de l’Arabie, des Émirats et de l’Égypte, tous trois activement opposés aux projets de l’Iran dans la région.

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La Chine a investi au moins cent milliards de dollars au Moyen-Orient depuis le lancement, en 2013, de sa « Belt and Road Initiative » (Silk), à laquelle son acronyme anglais fait référence par BRI. Il est maintenant très visible dans les trois ports de Duqm, Oman, Jizan, en Arabie et Port-Saïd, en Égypte, qui relient l’océan Indien à la mer Rouge. Mais cet engagement à long terme dépend du soutien de tous les régimes en vigueur, quels que soient les différends qui les opposent. Pékin ne prétend même pas tenter une médiation entre d’entre eux, s’opposent à des accords qu’un cycle d’hostilité pourrait ruiner. Cette politique semble porter ses fruits, car, malgré l’engagement de Pékin, également militaire, envers l’Iran, Israël a ouvert le nouveau port à conteneurs de Haïfa et des investissements chinois de start-ups high-tech, ignorant les inquiétudes américaines concernant le transfert de technologie.

LA PRIORITÉ DE OUIGOURE

La Chine, en établissant une telle coopération, a réussi à faire taire toute critique sérieuse au Moyen-Orient concernant la persécution de la minorité musulmane dans sa province. Le Xinjiang occidental. La solidarité de l’autoritarisme a prévalu en ce sens sur la communauté religieuse, en particulier dans le cas de l’Arabie saoudite, avec un silence assourdissant sur ce sujet. Par conséquent, la question ouïghoure ne fait qu’opposer les démocraties occidentales au déni. à Pékin, une victoire très appréciable pour la diplomatie chinoise. En ce qui concerne la pandémie de coronavirus, elle a permis à la Chine de déployer sa solidarité médiatique avec l’Iran, l’Égypte, les Émirats ou Israël, tout en critiquant la politique américaine dans la région. Un écho formidable a également été réservé au « journal d’un étranger à Wuhan », publié en arabe et en pleine crise sanitaire par un étudiant libanais de 33 ans, dont l’ignorance du mandarin le rend encore plus vulnérable à la propagande environnementale.

En revanche, il est exclu que la Chine, malgré sa puissance économique, contribue à la reconstruction de la Syrie dévastée par dix ans de conflit. Bien qu’elle ait soutenu l’obstruction de la Russie avec son propre veto au Conseil de sécurité des Nations unies, et donc un soutien inconditionnel au régime Assad, Pékin ne s’intéresse certainement qu’aux marchés solvables. Allo De même, lors du conflit de Gaza du mois dernier, l’offre de la Chine d’accueillir les pourparlers israélo-palestiniens n’a pas été résolue. Pékin n’a lancé cette balle d’essai que pour mieux critiquer l’« obstruction » avérée des États-Unis au Conseil de sécurité. La diplomatie chinoise, si elle alimente le désir de le faire, n’a aucune compétence dans le processus de paix au Moyen-Orient. Il se résume donc à se positionner négativement contre la politique américaine, mais sans jamais s’opposer à une alternative sérieuse. Une stratégie ne peut pas être construite, surtout au Moyen-Orient, uniquement sur le maintien du statu quo et de la priorité absolue accordée à l’investissement.

Toutefois, pour être crédibles face à la menace de la Chine, les États-Unis doivent, en retour, nourrir une vision qui va au-delà de la simple préservation du statu quo au Moyen-Orient.

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