Quelle est la différence entre l’ambassade et le consulat ?

Qu’est-ce qu’une ambassade ?

L’ambassade a une fonction diplomatique. En fait, l’ambassadeur est le représentant de son État dans un État étranger. Il joue un rôle d’interlocuteur officiel lorsqu’un État souhaite communiquer avec un autre État et l’un joue un rôle influent dans le gouvernement de l’État dans lequel il se trouve. Il entretient donc des relations stratégiques et dispose d’informations confidentielles concernant, par exemple, les négociations.

Selon les institutions françaises, l’ambassadeur est le représentant du Président de la République, du gouvernement et de chacun des ministres (article 2 du décret du 1er juin 1979).

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L’ambassade a également une fonction politique. En France, l’ambassadeur est le dépositaire de l’autorité de l’État dans le pays où il exerce sa fonction (article 1 du même décret). Il y est responsable de la mise en œuvre de la politique étrangère de la France, c’est-à-dire de la promotion et de la défense de ses intérêts. Pour mener à bien cette mission, l’ambassadeur, « directeur », bénéficie de l’assistance d’une série de services, principalement de la chancellerie politique, de son « personnel » composé d’une équipe de diplomates, et en particulier du « numéro deux » ou premier conseiller. Il existe d’autres services aux côtés de la Chancellerie, tels que l’officier de défense, un consultant économique et commercial ou le consultant culturel, scientifique et de coopération.

Tous les services de l’ambassade recueillent des informations et effectuent des analyses sur les pays qui les accueillent.

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L’ambassade joue également un rôle influent, économique et culturel. Il cherche donc à établir des liens avec des groupes d’intérêt, des organisations, des entreprises, des universités ou les médias du pays dans lequel il opère.

En France, l’ambassadeur est nommé par le Président de la République en Conseil des ministres (article 2 du décret du 6 mars 1969). Il prend vraiment ses fonctions lorsqu’il est accrédité, c’est-à-dire reconnu comme ambassadeur par la puissance étrangère. Il doit remettre au chef de l’État de cette puissance étrangère la lettre du Président de la République notifiant sa nomination. Cette lettre est appelée « lettre de crédit ». Accrédité, un ambassadeur bénéficie de l’immunité (« immunité diplomatique ») qui le protège des pressions.

Les ambassades des principales organisations internationales (UE, OCDE, OTAN, ONU, etc.) portent des noms différents ; par exemple, le La France dispose de « représentations permanentes » auprès de l’UE, de l’OTAN ou de l’OCDE et d’une « mission permanente » auprès de l’ONU.

En novembre 2018, la France comptait 160 ambassades et 16 représentations permanentes.

Qu’est-ce qu’un consulat ?

Le consulat effectue diverses missions à l’étranger qui en font à la fois un hôtel de ville, une préfecture, un service social, un bureau de notaire, etc.

La première mission du consulat est de protéger les citoyens de son pays présents dans sa circonscription et d’assurer ainsi leur sécurité auprès des autorités locales. Nous parlons de la protection consulaire (réglementée au niveau international par la Convention de Vienne). Le consulat peut donc :

  • Aider un citoyen qui a des difficultés financières pour que ses proches puissent lui envoyer des fonds ;
  • Conseiller si vous rencontrez des difficultés avec une autorité locale (indiquant un avocat, un interprète, etc.) ;
  • Contacter un médecin en cas de maladie ;
  • Prévenir la famille et envisager le rapatriement en cas d’accident majeur ;
  • Informer la famille et fournir une assistance à la compagnie d’assurance en cas de décès
  • L’assister en cas d’arrestation ou d’emprisonnement, le consul doit pouvoir visiter les lieux de détention et s’assurer que les droits de la défense sont respectés ;
  • Fournir des certificats en cas de perte de documents ; (passeport, carte d’identité, etc.) et fournir un laissez-passer ou un nouveau document.

Ces opérations sont généralement effectuées aux frais du citoyen.

Dans l’UE : tout citoyen de l’Union européenne (UE) qui se trouve en dehors de l’UE, dans un pays où son État membre n’est pas représenté, peuvent bénéficier de la protection des autorités diplomatiques ou consulaires de tout autre État membre de l’UE.

Vous avez le droit de bénéficier de cette protection au même titre que les ressortissants de cet autre État membre.

Le consulat est également responsable de la délivrance des visas d’entrée aux citoyens étrangers.

Il a également une mission administrative. En fait, il enregistre l’état matrimonial puis transcrit les naissances, les décès, les mariages, les divorces ou les adoptions survenus à l’étranger. Il peut délivrer des cartes d’identité nationales, des passeports, des actes notariés, gérer l’inscription des électeurs, organiser le vote pour les élections nationales, etc.

Plus généralement, il anime la communauté française et l’informe.

Enfin, le consulat a également une mission d’influence économique et culturelle, soutenant celui de l’ambassade et s’efforce de maintenir des relations avec les milieux économiques, scientifiques et culturels locaux.

Les ambassades disposent souvent d’une section consulaire.

En France, un consulat général est un consulat important, situé dans une grande ville. Une agence consulaire est une structure plus petite, créée avec l’autorisation du pays hôte, établie si le consulat est éloigné du consulat général ou dans les villes où le passage des Français est important. Le consul honoraire est à sa tête. Il peut être de nationalité française, de nationalité du pays d’accueil ou d’une troisième nationalité et remplir sa fonction sur une base volontaire. Sa connaissance d’une région et de ses autorités permet de soutenir les Français qui souhaitent y travailler.

En novembre 2018, la France comptait 89 consulats généraux et consulats et 112 sections de l’ambassade consulaire.

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