Qui étaient les premiers Américains ?

Qui ont été les premiers habitants de l’Amérique ? Comment en sont-ils arrivés là et d’où venaient-ils ? Les réponses à ces questions qui ont longtemps intrigué les chercheurs commencent à être révélées.

LA TERRE PERDUE DE LA BÉRINGIE

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Localisation du territoire submergé de la Béringie Jusqu’à récemment, les scientifiques envisageaient l’arrivée des premiers êtres humains en Amérique à la fin du Paléolithique, il y a environ 20 000 ans. Alors que Homo erectus explorait les grands continents de l’Afrique à l’Asie, les Néandertaliens vivaient toujours en Europe. La traversée en bateau de la Sibérie à l’Alaska semble donc impossible. Cependant, entre la fin de la période glaciaire précédente et il y a environ 10 000 ans, il y avait un véritable pont couvert de glace à l’emplacement actuel de la mer de Béring. En raison de la baisse du niveau des océans, ce pont aurait été découvert.

LE NORD ENTIER L’AMÉRIQUE ÉTAIT RECOUVERTE D’UNE ÉPAISSE COUCHE DE GLACE

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En fait, tout le nord du continent américain et ce célèbre pont appelé Béringie étaient recouverts d’une épaisse couche de glace, appelée pergélisol. Cependant, cela n’a pas empêché des groupes d’aventuriers de tenter le voyage. Selon Lauriane Bourgeon de l’Université de Montréal au Canada, ces premiers hommes à vivre le rêve américain étaient certainement petits, très mobiles et ont su s’adapter facilement aux ressources saisonnières disponibles. Ces « hommes préhistoriques » étaient certainement des chasseurs-cueilleurs.

L’HISTOIRE DES PALÉOAMÉRICAINS

Suggestions utilisées par les habitants de Clovis © Bill Whittaker/Wikimedia Commons La traversée de la Sibérie à l’Alaska a dû être longue, car les voyageurs ont dû parcourir de courtes distances et y installer des camps pour stocker suffisamment de ressources pour reprendre leur voyage. Même ainsi, le pergélisol pourrait être accueillant pour les explorateurs expérimentés. En fait, la terre était très fertile sous la glace, et les petits arbustes étaient très communs. Le bois a donc permis aux voyageurs de se réchauffer. Il était également courant de trouver des mammifères dans la région. Ils étaient non seulement utilisés pour l’alimentation, mais leurs os, particulièrement riches en moelle, servaient également de produit inflammable, essentiel dans ces régions froides et humides.

C’est au cours de ce long voyage qu’un groupe génétique distinct apparaîtra. En fait, ce nouveau peuple aurait vécu en Béringie depuis plusieurs milliers d’années selon une étude de 2007 axée sur la génétique des os découverts dans la région. Loin d’être un seul peuple hétérogène, ce qui reste de leur culture a été classé sous le nom de culture Clovis.

LOIN D’ÊTRE UN PEUPLE DIVERSIFIÉ, CE QUI RESTE DE LEUR CULTURE A ÉTÉ CLASSÉ COMME CULTURE CLOVIS

Exploration de l’Homo sapiens à travers le monde Ainsi, ce peuple d’origine asiatique a finalement pu entrer en Amérique grâce à la fonte des glaces à la fin de la période glaciaire. Cependant, ils étaient très différents de leurs ancêtres qui avaient entrepris le voyage. Si cette théorie est discutée, des études récentes estiment que l’installation en Béringie aurait duré au moins 10 000 ans.

LA COLONISATION DE L’AMÉRIQUE

Après cette période, ce même peuple s’est répandu sur tout le continent pendant très longtemps, créant ainsi les différentes tribus amérindiennes, puis aztèques ou mayas que nous connaissons aujourd’hui. Cependant, les chercheurs se demandent encore si le continent a été colonisé par les habitants de la Béringie ou si d’autres peuples du continent asiatique sont arrivés plus tard.

Cette arme esquimau raconte l’histoire du peuple esquimau, qui vit dans l’extrême Amérique du Nord, en particulier près de la mer de Béring et d’une partie du continent arctique TOUS LES AMÉRINDIENS AURAIENT DES ANCÊTRES COMMUNS

L’analyse génétique révèle des points communs entre tous les Amérindiens vivant actuellement en Amérique du Nord, mais il y a peu de points communs avec les peuples asiatiques modernes. Cela signifierait clairement que tous les Amérindiens auraient des ancêtres communs, le peuple de Béringie. Cette théorie a été confirmée par l’étude d’un squelette découvert dans la glace. Le corps correspondrait à un enfant « Clovis » qui vivait en Amérique du Nord il y a près de 12 700 ans.

Cependant, les analyses des peuples vivant actuellement en Amérique du Sud montrent qu’ils présentent des similitudes avec les peuples d’explorateurs dont les descendants vivent aujourd’hui en Australie. Une deuxième théorie est donc que plusieurs peuples ont traversé la Béringie au cours des siècles. Enfin, la Béringie était un grand espace dont les dimensions sont équivalentes à le double de celui de la France, qui a facilement permis à de grands groupes humains de s’y rendre sans nécessairement être présents.

QUAND SONT ARRIVÉS LES PREMIERS PALÉOAMÉRICAINS ?

Certaines zones de la Béringie sont encore visibles aujourd’hui et restent assez similaires à ce à quoi ressemblait le paysage au moment des premières arrivées © NPS Photo Pour savoir qui était le premier à arriver en Amérique, les scientifiques avaient besoin d’une évaluation plus précise possible de leur arrivée dans la région. Une étude de Lauriane Bourgeon publiée en janvier 2017 montre que les grottes de l’Ouest canadien, les grottes de Bluefish dans les Territoires du Yukon étaient habitées il y a au moins 24 000 ans, bien plus que ce que l’on pensait auparavant.

LA QUESTION QUI SE POSE EST LA SUIVANTE : QUAND CES PERSONNES ONT-ELLES DÉMÉNAGÉ VERS LE SUD ?

Dans ces grottes, des os de caribous, de wapitis ou de chevaux ont été trouvés, ce qui signifierait que les habitants de l’époque ont basé leur alimentation sur ces animaux. Maintenant que les scientifiques ont la preuve de l’entrée des premiers habitants en Amérique, la question qui se pose est de savoir quand ces habitants se sont déplacés vers le sud.

DE L’ALASKA AU CHILI

La théorie du corridor ouvert dans la glace © Maulucioni/Wikimedia Commons L’archéologie nous montre des traces de très vieilles maisons en Amérique du Sud. Ainsi, dans le sud du Chili, près de Monte Verde, les chercheurs ont découvert des outils et des traces de vie humaine datant de 14 500 ans à 18 500 ans. Pourtant, à cette époque, une grande partie du continent était recouverte de glace. Comment les premiers arrivants ont-ils pu faire ce difficile voyage si rapidement ?

IL AURAIT PU UTILISER DES BATEAUX POUR MARCHER LE LONG DE LA CÔTE JUSQU’AU CHILI

Il existe une théorie qui parle de la possibilité qu’un espace se soit ouvert entre les glaciers, ce qui est courant. Ces « couloirs », cependant, sont remplis de boue et inhospitalier. Il y a donc peu de chances que les explorateurs aient tenté cette aventure. Plus concevable, en revanche, ils auraient pu utiliser les bateaux pour se rendre le long de la côte jusqu’au Chili.

Bien qu’il n’y ait aucune preuve archéologique pour confirmer cette théorie, les experts affirment que si ce voyage était entrepris, les bateaux en bois étaient certainement très modestes, puisqu’ils ne servaient qu’à marcher le long de la côte sans trop s’éloigner et faire de nombreux arrêts. Ces embarcations fragiles auraient pu facilement disparaître au fil du temps sans laisser de trace.

Cependant, une étude publiée dans la revue Nature le 27 avril dernier bouleverse tout ce que nous pensions savoir sur le sujet. Tom Deméré , du San Diego Natural History Museum aux États-Unis, révèle que des os découverts en Californie auraient été brisés pour fabriquer des instruments par un ancêtre Homo sapiens. Là où sa découverte est troublante, c’est que la datation des instruments serait d’environ 130 000 ans.

Ces traces humaines seraient donc bien plus anciennes que la culture de Clovis . Une découverte qui bouleverse totalement les dogmes qui existaient sur les premiers Américains mais aussi sur l’Afrique qui serait le berceau de l’humanité. La théorie avancée par le chercheur est qu’il pourrait s’agir d’une nouvelle espèce génétiquement différente de l’Homo qui existait à l’époque et qu’elle pourrait disparaître plus tard.

Des armes en ivoire taillé esquimau ont été découvertes dans le Nord du Canada Si les scientifiques n’ont pas encore la réponse à toutes les questions posées sur ce sujet, les recherches qui s’y rapportent nous en apprennent beaucoup sur les humains. En effet, cette migration, due au fait qu’il s’agit d’une population très limitée engagée dans un voyage dont la sortie a été sans retour, agit dans un certain sens comme un laboratoire. Non seulement cela aide pour mieux comprendre le processus migratoire des peuples, mais aussi pour voir comment les marqueurs génétiques peuvent évoluer au fil du temps au sein d’une même population sur un territoire limité.

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